El recorrido tecnológico

María Jesús Lamarca Lapuente. Hipertexto: El nuevo concepto de documento en la cultura de la imagen.


  
 

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"La tecnología no es ni buena ni mala,
ni tampoco neutral".

Melvin Kransberg

Aunque los historiadores de la informática suelen incidir sobre los aspectos tecnológicos, limitándose a explicar los avances como si se tratara de una progresión lineal desde la válvula, el transistor y el circuito impreso hacia un menor volumen y peso, velocidad y fiabilidad de los ordenadores, esta es una visión demasiado simplista puesto que ignora no sólo otros aspectos tecnológicos decisivos como los lenguajes de programación o los programas o dispositivos de comunicación entre la máquina y el usuario, sino que obvia el contexto social y económico en que se desenvuelven y las repercusiones sociales que provocan tales cambios tecnológicos. Los objetos y conceptos cambian de sentido en función de los usos a los que se destinan y en función de los diferentes actores que los ponen en práctica. Cada "invento tecnológico" y cada una de las creaciones de la historia del cálculo hay que enmarcarlas en un imaginario social, económico y técnico determinado. Las propias nociones de cálculo y de automatismo se han ido transformado radicalmente a lo largo de la historia. Las distintas revoluciones tecnológicas han penetrado en todos los dominios de la actividad humana no como una fuente externa, sino como una trama con la que está tejida esa actividad y así hay que interpretar las nuevas tecnologías de procesamiento de la información y de la comunicación.

Una característica propia de las nuevas tecnologías de información y comunicación ha sido la rapidez de su propagación y la amplitud de su extensión geográfica, que ha llegado a cualquier punto del planeta. Sin embargo, existen grandes áreas de población mundial desconectados del nuevo sistema tecnológico y las desigualdades sociales tienen también su corolario en la brecha tecnológica. Más de la mitad de la población mundial es iletrada y no dispone de luz eléctrica o teléfono. Además, el inglés se ha convertido en el latín del imperio Internet y muchos habitantes de la "aldea global" no conocen dicha lengua.

La informática (conjunción de información y automática) es una ciencia reciente. Sin embargo, sus orígenes se remontan a hace muchos siglos, cuando los seres humanos comenzaron a utilizar instrumentos auxiliares para realizar cálculos. Poco a poco, el cálculo se va relacionando con las máquinas automáticas y no con los instrumentos manuales o mecánicos que, desde el ábaco han servido para facilitar a los seres humanos las labores de cómputo. anuncio antiguo de IBMLos ordenadores primero fueron máquinas de cálculo y sólo en su última etapa se convirtieron en máquinas literarias. La integración de los ordenadores en la red ha sido el último paso de una larga cadena de acontecimientos tecnológicos, económicos y sociales, y ha sido fruto de la confluencia de intereses militares, científicos, educativos, documentales, comerciales, etc. En el largo recorrido de los ordenadores ha tenido tanta importancia la mecánica como la lógica. Tanto es así, que la informática no puede desligarse de los materiales y dispositivos que han hecho posible los avances científicos en este sentido (válvulas de vacío, transistores, microchips, etc.), pero tampoco puede olvidarse los cambios de paradigma científico que han traído consigo nuevas concepciones lógicas y matemáticas como la teoría matemática de la información, la cibernética, la inteligencia artificial, etc. Sin perder de vista las nuevas formas de relación social y humana entre los propios seres humanos y entre éstos y las máquinas.

 Figura: Anuncio de la primera computadora de IBM.
Como se puede observar, ¡pequeña y manejable!

Pero no sólo se ha producido un cambio tecnológico en los materiales físicos, también se ha producido un salto cualitativo en otros aspectos relacionados con el software, los programas y las aplicaciones informáticas; la conectividad de las redes; los servicios que ofrece Internet e incluso, con el contenido, diseño y presentación de la interfaces gráficas, de las páginas webs, etc. La breve historia con que cuenta la World Wide Web desde su aparición, es una clara muestra de dicha evolución tecnológica en relación con los contenidos físicos, pero también formales. Y así, al observar hoy los diseños de hace apenas 10 años, nos damos cuenta del camino recorrido en este último aspecto.

Web de Microsoft   interfaz de Windows95

Figura 1: Página web de Microsoft en 1994. Recogida por Jakob Nielsen en Report From a 1994 Web Usability Study. http://www.useit.com/papers/1994_web_usability_report.html

Figura 2: Interfaz gráfica para descargar programas desde la Web, imitando el aspecto que tenía el escritorio de Windows 95. Recogida por Jakob Nielsen en Report From a 1994  Web Usability Study.  http://www.useit.com/papers/1994_web_usability_report.html

 


Bibliografía:

BRETON, Philippe. Historia y crítica de la Informática. Madrid, Cátedra, 1989.

CASTELLS, Manuel. La Era de la Información. Economía, sociedad y Cultura. Madrid, Alianza. 1997.

GONZÁLEZ QUIRÓS, José Luis. El porvenir de la razón en la era digital.  Madrid, Editorial Síntesis, 1998.

LÉVY, Pierre. "La invención del ordenador". En Serres, M. (ed.). Historia de las Ciencias. Madrid. Cátedra, 1991.

NIELSEN, Jakob. Report From a 1994 Web Usability Study. http://www.useit.com/papers/1994_web_usability_report.html

PLANT, Sadie. Ceros-Unos. Barcelona, Destino, 1998.

RHEINGOLD, Howard. Tools For Thought: The People and Ideas of the Next Computer Revolution. http://www.rheingold.com/texts/tft/

ROSZAK, Theodore. El culto a la información. Barcelona, Editorial Crítica, 1988.

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Del ábaco a la red
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 Título: Hipertexto, el nuevo concepto de documento en la cultura de la imagen
 Autora: María Jesús Lamarca Lapuente (currículo personal)

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 Tesis doctoral. Universidad Complutense de Madrid

 URL: http://www.hipertexto.info

 Fecha de Actualización: 08/12/2013   

 184 páginas web. 2.627 archivos. 2.208 imágenes. Tamaño: 52.406Kb.
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